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Saint Marcel de Félines

1er mai 2014

Saint Marcel de Félines, une marche pas comme les autres !

Un nombre impressionnant de circuits (22), répartis en 3 secteurs différents :
- la campagne félinoise
- les gorges de la Loire
- les montagnes du Matin

Pour moi, ce sera les gorges de la Loire.
Un peu de monde sur le 1er kilomètre, mais les circuits se séparent rapidement.
Par la suite, la fréquentation est un peu plus élevée que sur d'autres marches, mais on ne se marche pas sur les pieds
Malgré le nombre de circuits, pas de risque d'erreur grâce à un balisage impeccable.

Température douce au départ avec 12°C et temps lourd avec le soleil qui chauffe.
Encore un peu de neige à Chalmazel, sous des nuages bourgeonnants.

Peu de dénivelé jusqu'au premier relais, et pas ou peu d'attente à ce relais ni aux suivants.


Plusieurs passages à travers champs. Quasiment pas de forêt sur ce circuit.

La Loire passe juste en bas devant le village de Saint Georges de Baroille.

Quelques kilomètres plus tard, nous voici dans les gorges de la Loire.
La Loire est très calme à ce niveau, je crois bien que c'est l'eau du barrage de Villerest qui est retenue jusqu'ici.
Le passage dans les gorges de la Loire proprement dites ne doit guère dépasser le kilomètre.
Pour en profiter plus longtemps, il fallait choisir les plus grands circuits (23 ou 29 km).

Finalement, autant que les gorges, c'est le viaduc de Saint Georges de Baroille qui vaut le détour.
Un tracé tout en courbure et des trous originaux au dessus des piles.

Après une petite côte, retour dans les champs de boutons d'or.

Retour à Saint Marcel sous une petite averse qui fera tomber la température à 13°C à l'arrivée.

Un petit village transformé en parking géant !
Et une organisation à la hauteur de l'affluence : plus de 3700 randonneurs pour cette 42 ème édition.
Dans mon cas, malgré une arrivée tardive, il restait encore un parking libre à quelques centaines de mètres de la salle.